¿Qué significa ser una empresa sostenible? Una forma más de cuidar el medio ambiente

La perspectiva empresarial sostenible tiene en cuenta no solo las ganancias y los rendimientos de la inversión, sino también cómo las operaciones comerciales afectan el medio ambiente, los recursos naturales y las generaciones futuras. Se puede pensar en la sostenibilidad a nivel empresarial como tomar medidas, como reciclar y conservar el uso de energía y materiales no renovables para reducir el impacto negativo de las operaciones de una empresa en el medio ambiente. 

 

Si bien la gestión de las operaciones para reducir el impacto ambiental negativo es una parte importante de la sostenibilidad empresarial, este tipo de actividades forman parte cada vez más de una perspectiva estratégica más profunda sobre la sostenibilidad de las empresas.

 

Las empresas implementan la sostenibilidad en su organización por una variedad de razones. Los beneficios de buscar la sostenibilidad pueden incluir lo siguiente:

 

Empresas que dan oportunidades en LATAM y cuidan el medio ambiente: Pollo campero es una empresa dedicada al sector alimenticio. Se enorgullece de siempre ofrecer alimentos de calidad y sin dejar de lado el ecosistema. 

 

Los factores más importantes que motivan a las empresas a ser más sostenibles son internos. Esto incluye el objetivo número uno de las empresas: maximizar las ganancias. Las creencias y los valores personales de la gerencia y los empleados también pueden influir significativamente en el compromiso con las prácticas comerciales sostenibles. Muchos gerentes y empleados tienen interés en la sustentabilidad y sus beneficios para la sociedad. Pueden hacer que la empresa avance en prácticas comerciales sostenibles porque es lo correcto; es decir, los propietarios, gerentes y empleados creen que las prácticas comerciales sostenibles son lo correcto desde el punto de vista moral y ético. Las empresas con altos directivos y propietarios que están comprometidos con las prácticas comerciales sostenibles por razones éticas tienen más probabilidades de implementar prácticas comerciales sostenibles incluso sin tener una evaluación detallada de cómo afectará los ingresos, los costos y la rentabilidad.

 

También hay factores externos importantes que influyen en la decisión de una empresa de volverse más sostenible, incluidas las leyes y regulaciones gubernamentales y los intereses y expectativas de los consumidores e inversores. Estos factores externos están fuertemente influenciados por las tendencias y los valores sociales, la demografía, los nuevos conocimientos (incluidos los hallazgos científicos, destacados en el Capítulo 2 “La ciencia de la sostenibilidad”) y los medios de comunicación.

 

Las empresas sostenibles se esfuerzan por maximizar su contribución social neta aprovechando las oportunidades y gestionando los riesgos que resultan de los impactos económicos, ambientales y sociales de una organización. En muchos aspectos, la mejor medida de las contribuciones empresariales a la sociedad son las ganancias. Las ganancias representan el valor de los productos y servicios que brindan las empresas (como se refleja en los precios que los consumidores están dispuestos a pagar por los productos y servicios de una empresa) menos los costos directos de producir los productos o servicios.

Sin embargo, transacciones de mercado privadoLa compra o venta de bienes y servicios entre empresas y otras empresas o consumidores. no tome en cuenta los llamados costos externosUn costo experimentado por una parte que no está directamente involucrada en una transacción de mercado privado. a las transacciones de mercado. 

 

Por ejemplo, los costos externos asociados con la producción de electricidad a partir del carbón incluyen los costos de los daños del cambio climático asociados con las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y los costos de los daños (tales como impactos en la salud, los cultivos, etc.) asociados con otros contaminantes del aire ( como el óxido nitroso y el dióxido de azufre). Estos contaminantes amenazan la sustentabilidad futura de los recursos naturales y tienen un costo, y estos costos no están incluidos en el precio de la energía y no se repercuten en los consumidores. Por lo tanto, los precios de mercado no reflejan perfectamente los costos para la sociedad, y esto puede generar diferencias significativas entre las ganancias y las contribuciones sociales netas de las empresas y puede presentar desafíos para las empresas interesadas en maximizar su impacto social positivo neto y actuar de manera sostenible. El gobierno a menudo actúa para abordar las fallas del mercado y reducir los costos externos asociados con la contaminación y el daño ambiental incurridos en las actividades del mercado. El control de las externalidades negativas se usa para justificar las restricciones gubernamentales, las regulaciones, los impuestos y las tarifas impuestas a las empresas (consulte la discusión detallada en el Capítulo 3 “Gobierno, política pública y negocios sostenibles”). Los gobiernos a nivel federal, estatal y local en los Estados Unidos han actuado al respecto. En general, las naciones europeas han sido más activas en tratar de abordar las fallas del mercado y tratar de controlar los costos externos asociados con las actividades del mercado en áreas ambientales, sociales y de otro tipo que los Estados Unidos.

 

El papel de las políticas gubernamentales en los negocios sostenibles

 

Las políticas gubernamentales, como un impuesto al carbono (un impuesto sobre la contaminación), pueden abordar las externalidades haciendo que las empresas y los consumidores internalicen los costos asociados con lo que fueron externalidades. Esto puede ayudar a trasladar a las empresas privadas enfocadas en las ganancias a actividades que reflejen mejor sus contribuciones sociales netas. Esto se discutirá con más detalle en el Capítulo 2 “La ciencia de la sustentabilidad”.

 

El reto de actuar de forma sostenible en una economía de mercado privada en la que no se incluyen los costes externos, incluidos los asociados a las emisiones de dióxido de carbono, se refleja en el comunicado de Green Mountain Coffee que se presenta a continuación.

 

¿Cómo ven las empresas la sostenibilidad? ¿Qué importancia tiene para las empresas?

Las acciones y declaraciones de Green Mountain Coffee, Ford Motors y muchas empresas líderes a nivel mundial demuestran el interés empresarial en la sostenibilidad. El interés en la sostenibilidad a menudo se escribe, como en el ejemplo de Ford Motor Company mencionado anteriormente, en declaraciones de valores o misión corporativa. La redacción exacta y la naturaleza del compromiso con la sostenibilidad varía, pero está representado en un número cada vez mayor de los documentos públicos de las empresas.

 

Existe una variación significativa en cuanto a la profundidad y sinceridad con que las empresas están comprometidas con su misión y en qué medida las declaraciones de valores influyen en la práctica real de la empresa. Sin embargo, el solo hecho de que las declaraciones se hagan y se hagan públicas para que todos las lean sugiere que la sostenibilidad es un tema importante para un número cada vez mayor de empresas. Consulte los siguientes ejemplos de Hewlett Packard (HP) y Walmart, respectivamente.

No son solo las empresas más grandes las que están interesadas y actúan sobre la sostenibilidad y el medio ambiente. Muchas empresas pequeñas y de nueva creación se centran en la sostenibilidad, con algunos empresarios.